香りで記憶がよみがえる!? 嗅覚は五感の中でも超有能♪【アロマの力も解説】

香りと記憶の関係アロマの効果
  • 記憶喪失になった人も思い出せる?
  • 懐かしい香りって、何かリラックスするんだよなぁ♪
  • 匂いから思い出す出来事っていっぱいあるけどなんで?
  • 勉強する時も香りって役立つの?
  • 専門家に聞いてみたい!

ふと漂ってきた香りで、昔の記憶が突然思い出されたことありませんか!?

「この匂いなつかしいなぁ♪ 昔よく〇〇〇していた時の香りだ☆」

なんて、香りと共にその時代を懐かしむことって何か心が休まりますよね♪

しかし、なんで香りと記憶が結びついているのか理解している人は少ないのではないでしょうか?

イチ
イチ

私も、「金木犀(きんもくせい)の香りを嗅ぐと昔の記憶が蘇ってくるのはなんでだろう?」と感じたことがありました☆

そこで今回は、「香りと記憶の結びつきとその仕組み」について、アロマテラピーアドバイザーの私 イチ が解説したいと思います。

イチ
イチ

香りに関する知識があるので、参考になると思いますよ☆

この記事を読めば、楽しい記憶、苦い記憶、今まで思い出せなかった記憶など、香りを伝って効率よく思い出すことが出来るかもしれませんよ♪

香りの情報は、嗅覚を伝って脳内の海馬や視床下部などに直接伝達されます。

そのため、覚えた記憶や情動と合わせて香りもインプットされやすいんですよ♪

香りで記憶が蘇るのは事実

お花畑

日常生活を送っていれば、必ず何かしらの香りは漂っています。

歯磨きをしていれば、歯磨き粉の香り。

トイレに行けば、消臭剤の香り。

床屋さんに行けば、床屋さん独特の香り。

こういった香りは、普段何気なく生活していれば特に気に留めることはありません。

ですが、香りというのは嗅覚を伝って、脳内へ無意識のうちに伝達されているんですよ♪

香りの脳内伝達
イチ
イチ

つまり、自然と香りが記憶に留(とど)められているというわけです!

あなたにとって記憶に残る出来事があった場合、その時に漂っていた香りを嗅ぐだけで、いつでも情景を思い出すことができるんです☆

2020年に流行った邦楽曲を例に挙げてみると、瑛人さんの「香水」という曲はまさにそれです。

 歌詞 

別に君を求めてないけど 横にいられると思い出す

君のドルチェ&ガッバーナの その香水のせいだよ

※一部抜粋 「香水」より

これは、「付き合っていた彼女とはすでに別れているのに、ドルチェ&ガッバーナの香水の香りを嗅ぐと、3年前の記憶が今でも鮮明によみがえるんだ」といった歌詞です。

イチ
イチ

当時は何とも思わなかった香りが、情景とセットで記憶されていたため、香りを嗅ぐだけで苦い記憶が蘇ってしまっているんですよ!

香りは、楽しい記憶、悲しい記憶、寂しい記憶、安らかな記憶、すべての記憶に結び付いています

記憶のすべて
イチ
イチ

必ずしも、良い記憶のみ思い出すといったことではないので、そこは覚えておきましょうね☆

ここまで話した通り、香りで記憶が蘇るというのは本当にあり得ることなんです!

あなたにとって特別な思いでの中にも、「香り」という思い出が組み込まれている可能性はあります。

イチ
イチ

ふとしたタイミングで、昔を思い出す香りと出会うかもしれませんよ♪

特定の香りを嗅ぐことによって、それに結び付く記憶や感情が呼び起こされる現象を「プルースト効果」と言います。

イチ 体験例

香りと記憶
イチ
イチ

ここで、私の体験例を一つ挙げてみますね☆

  祖母の死と向き合う 

私がまだ理美容師の見習いだった頃、出勤途中に祖母の訃報を知らされました。

入院していたとはいえ、「もうちょっとで退院できるかなぁ☆」というくらい元気を取り戻していた最中(さなか)のくも膜下出血でした・・・。

イチ
イチ

あまりの悲しみと動揺で、病院に駆け付けた時の道のりは今でもほとんど覚えていません

葬儀も終わりひと段落したとはいえ、気持ちの整理は全然できないままでいました。

そんな日々を過ごしていたある日、近所の家をふと通りかかると、どこか懐かしくて心が穏やかになるような香りがしたんです!

それは、金木犀(きんもくせい)の香りでした☆

金木犀

その香りを嗅いだ途端、元気だった祖母の姿が一気に思い出されたんです。

イチ
イチ

元気だった頃、一緒に過ごしていた日常生活の何気ない風景でしたね♪


祖母と共に過ごした日々の中に、毎年秋口になると必ず香っていた金木犀の香りも、いつの間にか思い出として記憶されていたんです。

その香りを嗅いだ途端、気持ちも穏やかになり、心の整理も少しずつ出来るようになりました☆

イチ
イチ

この話は、『悲しみを癒すアロマについて』の記事でも少し話をさせてもらっています!

 こちら↓ 

このように、私の場合は秋に香る金木犀の香りが特別なものとしてインプットされていたんですよね☆

イチ
イチ

それでたまたま、祖母との思い出も呼び起こされたというわけなんです♪

誰かと共に過ごした日々の中に特別な香りがあったとすれば、それがトリガーとなって記憶を呼び起こすことは実際にあるんですよ☆

記憶喪失にも有効?

記憶喪失

香りを嗅ぐことで、記憶喪失の方が断片的に記憶を取り戻したという事例は実際にあります。

✓ 例》

10年以上記憶喪失の治療をしても中々記憶を取り戻すことが出来なかったお子様が、昔嗅いだことのある香りを嗅ぐことで、断片的に記憶を取り戻すことが出来ました。
イチ
イチ

このことからも、記憶喪失の回復に香りを嗅ぐことは有効な手段と言えるんですよ☆

ただし、どういった香りがその人にとって特別だったのかを特定するのは、正直難しいと思います。

ですが、家族と共に過ごした楽しい思い出には、結構香りの思い出も強く残っていると考えています。

あなたも、思い出の香りはありませんか!?

チューリップ畑
  • 家族と楽しく食べたお菓子の香り
  • 旅行に行った際の海鮮市場の香り
  • 季節になると毎年訪れたチューリップ畑の香り
  • 毎日泥だけになっても楽しくて続けた野球。その時の土の香り
イチ
イチ

こういった香りが、断片的に記憶を呼び覚ます要因になることがありますよ♪

嗅覚は特別な五感

嗅覚

そもそも人間には、五感というのが備わっています。

イチ
イチ

視覚味覚聴覚皮膚感覚、そして嗅覚ですね☆

その中でも、嗅覚だけが他の4つとは違った脳への伝達経路を持っているんですよ♪

視覚、味覚、聴覚、皮膚感覚は、大脳へ刺激が伝達される前に必ず”視床”を経由して伝わります。

ですが、嗅覚のみ大脳へダイレクトに信号が伝達されるんです!

脳 伝達
イチ
イチ

だからって、何が特別なのかちょっとわかりませんよね・・・
なので、わかりやすい例として睡眠中で例えてみます

人は眠りにつくと様々な機能が低下していきます。

イチ
イチ

これは、体を休ませるためにとられる症状なので致し方ないことなんです

寝ていれば、視覚、味覚はもちろん機能しませんし、皮膚感覚や聴覚も鈍ります。

がしかし、嗅覚だけは睡眠中も機能が低下することがないんですよ!

睡眠中の男性
イチ
イチ

つまり、寝ていても香りだけは敏感に感じることが出来るというわけなんです!

常に休まず機能している五感は、唯一嗅覚のみ

だからもっとも原始的な器官と言われ、今だ謎が完全に解明されない五感(嗅覚)と言われる所以(ゆえん)なんですよ♪

>>鼻毛抜くとデメリットの方が多かった!!処理方法は切るのがベスト!

アロマと記憶について

精油と記憶

ここからは、アロマと記憶に関するお話をします。

今回お伝えする「アロマ」というのは、植物成分100%の精油から得られる香りのこと指します

脳の中で記憶能力に大きく関わっているのは、大脳辺縁系に属する「海馬」という場所です。

記憶を司る海馬
イチ
イチ

この海馬は、記憶や空間学習能力を司る場所で、物事を覚えるのにとても大切な場所なんですよ☆

その海馬が何らかのダメージを受けると、記憶が飛んだり忘れてしまうというわけです。

そして、ダメージとなる最大の原因が「心理的ストレス」と言われています。

イチ
イチ

まぁ、野球なんかで頭にボールが当たったとかいう事故は別にして・・・

ストレスを感じ続けていると、記憶力を司る海馬が徐々に破壊されていくんです!

「ストレスかぁ・・・仕事で毎日感じてるよ・・・」

という方も、結構いるんじゃないでしょうか。

この話を聞いて「このままだと、物忘れがひどくなっていくんじゃ・・・」と、きっと心配されていると思います。

イチ
イチ

確かに、そのままでは決して良いとは言えませんよ

そこで活躍するのが、アロマというわけです♪

記憶とアロマ

精油には心身の生理機能を整える効果があるため、ストレスの解消や自律神経の調整など、様々なことを改善してくれるんですよ☆

イチ
イチ

香りによっては、まだまだたくさんの効果がありますしね♪

また、記憶力を高めたいという人もアロマを活用すれば、より良い結果が残せる可能性があります!

小学生が勉強する際、オレンジスイートの香りを嗅ぎながら取り組んだ結果、全体的に計算ミスや単純ミスが減ったという実験結果があります☆
イチ
イチ

これは、香りを嗅ぐことで海馬が刺激され、記憶力がアップするという仕組みを利用しているんですよ♪

先述した通り、香りと記憶は深い関係にあります。

花を嗅ぐ女性

日頃からアロマの香りを嗅ぎつつ勉強すれば、試験の時に同じ香りを嗅ぐことで、今までやってきた勉強内容を呼び起こすことも出来ちゃいますよ!

このように、心身をリラックスされるだけでなく、記憶力の向上も図ることが出来るのがアロマだというわけです☆

>>エッセンシャルオイル(精油)効用を活かす使い方5選!今すぐ実践!

アロマと認知症の関係

香りと認知症

認知症の方の症状として、香りを感じづらくなることが挙げられます。

もし、「香りが変に感じる・・・」「においがわからない・・・」などの不調があった場合は、一度病院で検査を受けてみるのもいいかもしれませんね。

イチ
イチ

認知症にならないためにも、または認知症を改善するためにも、香りを嗅ぐという行為は大事なことなんですよ☆

  • 好きな香りの花を飾る
  • 外の空気を吸いに出かける
  • 昔好きだった料理を食べる

こういったことを継続的に続けることも、認知症の改善に効果があると言われています。

イチ
イチ

これらもすべて、「香りを感じる」という行為に繋がっているんですよ♪

今では、『アロマ』は医師が推奨する認知症改善の一つでもあります。

アロマを推奨する医師

この話を聞いて、少しでもアロマが気になった方は一度試してみてはいかがでしょうか☆

イチ
イチ

個人で活用する分には資格はいりませんよ!

「認知症とアロマの関係性」について詳しく知りたい方は、下記で解説しています!

>>認知症に効くアロマを紹介!簡単な使い方も教えます☆

まとめ

花のにおいを嗅ぐ犬

香りで記憶がよみがえることはあります

イチ
イチ

人というのは、記憶に残る出来事があった場合、その時に漂っていた香りも一緒に覚えているからですよ☆

  • 昔よく行った駄菓子屋さん
  • 父親に連れて行かれた床屋さん
  • 家族旅行で行った山寺

こういった場所には、必ず風景と一緒に特別な香りがあったはずです。

イチ
イチ

それを無意識のうちに、脳は記憶しているんですよ!

記憶喪失の人が香りを嗅いだ瞬間、記憶が断片的によみがえったというのも、こういった要因が考えられます。

嗅覚から取り込まれた香りは、特別な経路をたどって脳へ伝達されます

イチ
イチ

直接大脳へ刺激を送ることが出来るので、脳も記憶として残しやすいんですよ☆

勉強する際に香りを嗅ぎながら取り組めば、テストのときに同じ香りを嗅ぐことで、勉強した内容がクリアに思いだされることもあります!

認知症の方は、香りを嗅いで脳を刺激することで記憶を呼び覚ましたり、進行を遅らせることが出来ます。

イチ
イチ

このように、香りと記憶というのは深い関わりがあるんですよ♪

アロマは心地よい香りがするだけでなく、心身を健やかな状態へ導く手助けもしてくれます。

今回の話を聞いて、アロマに興味が出た方はぜひ、アロマテラピーを試してみてくださいね☆

>>エッセンシャルオイル(精油)効用を活かす使い方5選!今すぐ実践!

この記事を書いた人
イチ

・理美容師
・AEAJアロマテラピーアドバイザー
・AJESTHE認定フェイシャルエステティシャン

30~40代男性がモテるためのサポートブログを運営

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